Ciekawość wędrowała tym samym gigantycznym kraterem przez 9 lat. To może nie być to, o czym myśleliśmy

Podczas eksploracji obcych światów ważne jest, aby dokładnie wiedzieć, czego szukać – oraz nową analizę próbek skał pobranych z dziura burzowa Na Mars Sugeruje to, że te pradawne ziarna mogą nie być osadami jeziornymi, o których myśleliśmy.

Według nowego badania dotyczącego chemii osadów kraterowych, osady skaliste – wychwycone przez ciekawość W ciągu ostatnich dziewięciu lat – najprawdopodobniej są one wynikiem wdmuchiwania unoszących się w powietrze cząstek do krateru, zanim zostaną zatrzymane przez czysto pogodowe.

Zespół odpowiedzialny za nowe badania twierdzi, że pierwiastki chemiczne w tych próbkach – te, które przetrwały miliardy lat – nie odpowiadają temu, czego można by oczekiwać od środowiska starożytnego jeziora.

Góra Sharp w kraterze Gale. (Sonda Marsa ciekawości NASA)

„Chodzi o to, że niektóre pierwiastki są ruchome lub łatwo rozpuszczają się w wodzie, a niektóre są nieruchome, czyli innymi słowy pozostają w skałach” Geolog planetarny Joe Michalsky mówi: z Uniwersytetu w Hongkongu.

„To, czy element jest mobilny, czy nie, zależy nie tylko od rodzaju elementu, ale także od właściwości płynu”.

Poprzez zestaw pomiarów chemicznych, Dyfrakcja rentgenowska (XRD) i analizy tkanek, zespół znalazł dowody na rodzaj erozji, który jest sprzeczny z hipotezą dużego jeziora, sugerując, że większość osadów osadzała się w bardziej suchych warunkach.

Zdaniem naukowców większość osadów stanowi unoszący się w powietrzu pył ​​wulkaniczny i popiół, a późniejsze wietrzenie pochodzi z opadów lub topnienia śniegu. Tylko niewielka część osadu odpowiada dokładnie jego powstawaniu pod jeziorem.

Nowa analiza wskazuje na nieruchome pierwiastki chemiczne, które są ściśle związane z wyższymi wysokościami, co z kolei może świadczyć o tym, że pokrycie wodne w kraterze Gale było płytsze i bardziej przejściowe niż zakładano.

otwór burzowy 2(ESA/HRSC/DLR)

nad: W hipotezie jeziora (po lewej) i nowej hipotezie (po prawej) pokazano, jak woda wypełniła krater Gale.

„Odnosi się to do wietrzenia od góry do dołu, jak widać w glebie” Michalsky mówi. „Ponadto, [the study] Wyjaśnia, że ​​żelazo wyczerpuje się wraz ze wzrostem warunków atmosferycznych, co oznacza, że ​​atmosfera w tamtym czasie kurczyła się na starożytnej planecie Mars, a nie utleniała się tak, jak na naszej współczesnej, zardzewiałej planecie”.

READ  Dlaczego monitory jakości powietrza są nowym, gorącym dodatkiem na powrót do szkoły?

Krater Gale został wybrany jako miejsce lądowania Curiosity, gdy spadł z kosmosu w 2012 roku, ponieważ uważano, że mieści się w nim jezioro kilka miliardów lat temu. Od tego czasu spędził ponad 3000 dni marsjańskich (lub marsjańskich) badając skały.

Oprócz zmiany podejścia do analizy osadów, może to również zmienić naukowe myślenie o tym, jak klimat Marsa zmieniał się na przestrzeni eonów — na przykład mogły występować częste, tymczasowe okresy wilgoci, a nie okresy dłuższe. Ma to również wpływ na wiedzę, czy życie istnieje na tej planecie.

Warto jednak pamiętać, jak trudno było poskładać w całość początki krateru Gale. Patrzymy nie tylko miliardy lat wstecz, ale także miliony kilometrów – a z Curiosity i zbieranych przez nią skał prawdopodobnie wynika znacznie więcej.

„Jest to jedno z największych ograniczeń w próbach prowadzenia teledetekcji i nauki na innych planetach” – powiedziała planetolog Tanya Harrison z firmy zajmującej się obrazowaniem Planet Labs, która nie była zaangażowana w badanie. odwrotność.

„Często otrzymujemy niejednoznaczne dane, które mogą wskazywać na wiele pomysłów”.

Wyszukiwanie zostało opublikowane w postęp naukowy.

Phoebe Newman

"Podróżujący ninja. Rozrabiaka. Badacz bekonów. Ekspert od ekstremalnych alkoholi. Obrońca zombie."

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to top