Gwiazda siatkówki San Jose, Avril, opowiada o życiu Polski przed Igrzyskami Olimpijskimi w Paryżu

Gwiazda siatkówki San Jose, Avril, opowiada o życiu Polski przed Igrzyskami Olimpijskimi w Paryżu

Taylor Avril z Projekt Warsaw strzela piłką w meczu z Wartą Zawiercie, 16 kwietnia 2024 r. (Adam Starszyński/Sipa via AP Images)

Warszawa, Polska – Profesjonalna kariera siatkówki Taylor Avril rozciągała się od historycznych włoskich miast Padwy i Mediolanu aż po wybrzeża Francji.

„Jestem miłośnikiem słońca. „Lubię przebywać na świeżym powietrzu”, kiedy nie chodzę na siłownię, mówi absolwent Branham High School z 2010 roku, który jest już w trzecim sezonie w Polsce. „Uwielbiam surfować. „Kiedy wschodzi słońce, jestem na zewnątrz”.

Mając to na uwadze, Avril z pewnością musiała poświęcić cieplejszy klimat, decydując się zagrać w Polsce, gdzie pod koniec grudnia zapada zmrok o 15:30, a w styczniu i lutym jest przeważnie szaro i pochmurno.

„Kiedy byłem w Cannes, na plaży, życie było cudowne” – mówi o swoim pobycie na południu Francji.

Według Averilla ten kompromis jest tego wart. Polska liga uznawana jest za najlepszą w Europie, a reprezentacja Polski mężczyzn, która latem ubiegłego roku we Włoszech zdobyła mistrzostwo Europy, zajmuje pierwsze miejsce na świecie.

„Mam szczęście, że tu gram” – mówi mierząca 180 cm Avril, siedząca pewnego ranka w restauracji śniadaniowej w południowej części stolicy, Warszawie. „System, jaki tutaj stworzyli dla siatkówki, jest absolutnie fantastyczny. Stworzyli go tak, aby był jak najbardziej profesjonalny. Włochy są blisko. Siatkówka to sport nr 1 w Polsce, więc to wspaniale”.

Avril, reprezentantka Stanów Zjednoczonych od około 10 lat i pretendentka do igrzysk olimpijskich w Paryżu, jest jedną z niespełna 10 Amerykanek grających w tym sezonie w najwyższej polskiej lidze siatkówki.

Jest jedynym Amerykaninem w swojej drużynie (Projekt Warszawa), która składa się głównie z Polaków, ale w składzie znajdują się także gracze z Niemiec, Belgii i Francji. Projekt zakończył sezon na trzecim miejscu po porażce w eliminacjach w zeszłym miesiącu, po czym wygrał mecz pocieszenia.

Reprezentanci Polski w siatkówce traktowani są jak gwiazdy. „Jak LeBron James” – zauważa Avril. „Są jak gwiazdy NBA”.

Kilka razy w tygodniu w polskiej telewizji pokazywane są profesjonalne mecze mężczyzn i kobiet – to więcej niż w Polskiej Lidze Koszykówki Mężczyzn, w której w tym sezonie gra ponad 70 Amerykanów.

Avril chciałaby, aby gwiazdy amerykańskiej siatkówki były bardziej znane zwykłym fanom sportu.

Taylor Avril i koledzy z drużyny Project Warsaw świętują zdobycie trofeum trzeciego miejsca po pokonaniu Rzeszowa i zdobycie brązowych medali na sezon PlusLigi 2024 w meczu rozegranym 26 kwietnia 2024 r. (Adam Starszynski/PressFocus/Sipa za pośrednictwem AP Images)
Taylor Avril i koledzy z drużyny Project Warsaw świętują zdobycie trofeum trzeciego miejsca po pokonaniu Rzeszowa i zdobycie brązowych medali na sezon PlusLigi 2024 w meczu rozegranym 26 kwietnia 2024 r. (Adam Starszynski/PressFocus/Sipa za pośrednictwem AP Images)

Jego zespół zdobył tytuł mistrza Francji w 2021 roku. Następnego ranka wrócił do domu, do Kalifornii, aby rozpocząć treningi z reprezentacją USA w Anaheim. „Byłem na naprawdę wysokim poziomie” – mówi. „Kiedy wylądowałem na międzynarodowym lotnisku w Los Angeles, zdałem sobie sprawę, że nikogo (w Stanach Zjednoczonych) nie obchodzi (siatkówka we Francji). To było ciekawe uczucie”.

READ  Poranna odprawa: 29 września 2023 r

Avril, która 5 marca skończyła 32 lata, zeszłego lata była w reprezentacji USA, kiedy Amerykanie przegrali z Polską w meczu o mistrzostwo Ligi Narodów FIVB w piłce siatkowej mężczyzn w Gdańsku, nad Morzem Bałtyckim, w północnej Polsce.

Avril powiedział, że spodziewa się ogłosić pod koniec maja ostateczny skład reprezentacji USA na Igrzyska w Paryżu, gdzie siatkówka odbędzie się od 27 lipca do 11 sierpnia.

„To byłby naprawdę świetny sposób na zakończenie mojej kariery” – mówi o igrzyskach olimpijskich. „To ogromny zaszczyt grać na igrzyskach olimpijskich i dla mnie będzie to świetny sposób, aby pomóc ludziom, którzy pomogli mi po drodze. Byłoby miło dać coś także im – mojej szkole średniej, Branham High School, mojej drużynie klubowej – Bay to Bay Volleyball, kiedy „grałem z nimi jako młody człowiek – móc reprezentować San Jose i mieć takiego zawodnika w okolicy, byłoby naprawdę fajnie”.

Averill jest jednym z czterech środkowych blokujących rywalizujących o trzy miejsca w składzie.

„To naprawdę konkurencja” – mówi. „Wszyscy się kochamy, ale wszyscy chcemy znaleźć się na liście”.

Innym Amerykaninem grającym w siatkówkę w Polsce jest Caleb Genis, zewnętrzny blokujący z Południowej Karoliny, który wyróżniał się w I lidze Ball State w stanie Indiana State. Jego zespół grał wyjazdowo przeciwko Avril w styczniu, a Project zwyciężył na oczach około 2000 fanów niedaleko mieszkania, które Avril zapewnił jego klub.

„Taylor to zawodnik, którego przyjemnie się ogląda. Rywalizuje na bardzo wysokim poziomie i ma głęboką wiedzę na temat gry. Za każdym razem, gdy wychodzi na boisko, daje z siebie 100% wysiłku i widać, że naprawdę kocha ten sport dał z siebie wszystko, aby być tam, gdzie jest” – twierdzi Guinness: „Jako napastnik ma naprawdę szybkie ramię i z łatwością pokonuje skomplikowane trasy. Jako blokujący jest bardzo zdeterminowany w pracy nóg, zamachu ramionami i ułożeniu rąk. Jako zawodnik jest kreatywny i ciężko pracuje”.

Jedną z niewielu Amerykanek grających w tym sezonie profesjonalną siatkówkę w Polsce jest Mac May, pochodząca ze stanu Iowa, która była reprezentantką Stanów Zjednoczonych na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles.

READ  Matt Lodge podnosi pokrywę na wyjściu Warriors po dołączeniu do Roosters

W sezonie drużyna Averilla ma generalnie jeden dzień wolny w tygodniu, a Projekt rozgrywa średnio dwa mecze w tygodniu – zarówno w ramach 16-zespołowej ligi polskiej, jak i w rozgrywkach z drużynami spoza kraju.

W tym sezonie grali na wyjeździe na przykład we Francji, Finlandii i Rumunii.

Większość meczów wyjazdowych w lidze polskiej zajmuje mniej niż cztery godziny autobusem. Polska ma około 40 milionów mieszkańców i jest mniej więcej wielkości stanu Nowy Meksyk.

Poza boiskiem Avril lubi pisać opowiadania, słuchać muzyki i prowadzić cotygodniowy podcast z polską siatkarką. Powiedział, że mentalny aspekt bycia zawodowym sportowcem za granicą może być trudniejszy niż wymagania fizyczne.

Taylor Avril została siatkarką roku 2010 Mercury News przyznaną przez Branham High School.  (Jim Gensheimer/Mercury News)
Taylor Avril została siatkarką roku 2010 Mercury News przyznaną przez Branham High School. (Jim Gensheimer/Mercury News)

„Najdłuższy podcast na Ziemi” To nazwa serialu, który w każdy wtorek wypuszcza nowy odcinek.

Taylor Avril to zawodowa siatkarka należąca do drużyny USA, brązowa medalistka i grzesznica pracująca na pół etatu. Podcast omawia tajniki profesjonalnej gry w siatkówkę na boisku i poza nim. Taylor dzieli się własnymi doświadczeniami i przeprowadza wywiady z innymi sportowcami oraz psychologowie sportu Dietetycy i nie tylko – wynika z opisu podcastu, który na YouTubie ma ponad 1700 subskrybentów.

Pochodzi z utalentowanej rodziny: jego ojciec Mark jest pastorem muzycznym, jego matka Lisa była nauczycielką i life coachem, a jego brat jest autorem tekstów mieszkającym w Los Angeles. Jego rodzice nadal są w San Jose.

Urodzony w Portland Avril grał przez cztery lata w Branham i poprowadził zespół do tytułu w sekcji Central Coast oraz ogólnego rekordu 25-3 w swoim pierwszym sezonie. Dwukrotnie został wybrany do wszystkich turniejów NCVA i został najbardziej wartościowym graczem w 2009 roku. Averill przez trzy lata rywalizował także w klubie Bay to Bay Volleyball Club.

Po ukończeniu Branham Avril rozpoczęła karierę w college'u na Uniwersytecie Kalifornijskim w Irvine, ale spędziła tam tylko jeden semestr. Następnie przeniósł się na Hawaje, aby grać w drużynie Rainbows od 2012 do 2015 roku. Jako senior dostał się do pierwszej drużyny AVCA All-American i zdobył nagrodę Jack Bonham Award 2015 na Hawajach. Prowadził MPSF i zajmował drugie miejsce w kraju z procentem trafień na poziomie 0,488 oraz piąte w kraju pod względem blokowania z łączną liczbą 151 bloków.

Pierwsze trzy sezony spędził we Włoszech, a następnie przeniósł się do ligi francuskiej.

READ  Padusa dołącza do Świątka, strzelając do piłek US Open

Avril, wielka surferka, porzuciła słoneczne plaże południowej Francji na rzecz Cannes, kiedy w 2021 roku podpisał dwuletni kontrakt na grę w Polsce dla AZS Olsztyn, miasta w północno-wschodniej Polsce, w którym żyje około 4200 mieszkańców. Sąd domowy.

Angela Tate

„Dożywotni biegacz. Pionier piwa. Guru micasica. Specjalny w popkulturze w ogóle”.

Rekomendowane artykuły

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *